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前产品经理解释为何 Google Reader 被关闭

Google Reader 将与 7月1日 关闭服务。Google Reader 的前产品经理 Brian Shih 在 Quora 上对「为什么 Google 要关闭 Google Reader」一题进行了作答

Google Reader 被关闭跟收益和运营费用毫不相干。Reader 从来没有直接赚到钱过(不过你可以认为它为 Feedburner 和 AdSense 贡献了点间接收入),但是赚钱不是这个产品的目标。

在我成为 Google Reader 的产品经理之前,Reader 就已经一直在为自己在 Google 的生存做斗争了。我非常确信 Reader 之前就至少发生了三次精简员工的威胁,通常都是为了一些于社交产品有关的原因:

  • 2008年:团队员工被拉去做 OpenSocial;

  • 2009年:团队员工被拉去做 Buzz;

  • 2010年:团队员工被拉去做 Google+

2010 年,他们决定无论如何都要杀死 Google Reader,尽管团队工程师几乎都反对加入 G+。讽刺的是,我觉得 Google 老是拉 Reader 团队去建设他们的社交产品的原因是,Reader 团队真正地懂社交。Reader 社交特性的组织结构对用户非常友好,不像 Google 其他产品设计那样轻重颠倒。

我怀疑 Reader 几次都活了下来是因为他们觉得 Reader 对 G+ 来说仍然是一个良好的内容贡献源。Reader 用户对于信息的掘取能力更强,这些用户具备强大的信息过滤能力,而且很善于分享。

但是在把 Reader 的分享功能转移到 G+,以及重新设计的用户界面以后,大概用户使用频率和(尤其是)分享率下降了。我自己基本上在改版之后就不再分享了。尽管 Google 最终在 UI 上又做了小修小补,但是分享功能始终没有恢复过来。

所以,Reader 对 G+ 没什么用,而且随着越来越少人用进入了维护阶段。从这几年的情况来看,Google 的「大硬盘要派大用场」,除了关闭产品还有什么办法呢?

我个人觉得 Reader 之类的服务仍然具有很大的价值,尤其是因为我们正处于信息爆炸的年代。但是 Reader 在 Google 的地位只是 RSS 阅读器这么一个鸡肋位置,始终没有机会成长和爆发。

译自 Quora,有少量删节


14 Mar 2013
 
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