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照片社交会取代文字社交么?

Facebook 终于迎来了 news feed 改版。这一次改版的最大变动是,更突出友好的照片展示,亦即提升了照片在 news feed 中的地位。Facebook 的这次改版,让很多人认为是在抄袭 Google+,而后者一直不吝于在用户的时间流里进行大面积地展现用户发布的照片。

让我们回顾一下近期的社交巨头与照片社交有关的其他动作:

  • Google+ 在不久之前做了一个小的改动,放开了用户资料页面的 cover photo 尺寸限制,用户现在可以上传几近浏览器全屏的大幅照片。

  • Google 废除了 Picasa 网页的默认照片管理,改为统一由 Google+ Photo 进行照片管理。

  • Twitter 提供了用户资料 cover photo 功能,Facebook 则一直有此功能。

  • Instagram 主动移除了 Twitter 内图片显示功能后,用户活跃度不降反升。

  • Facebook news feed 改版,突出了用户照片的展示,提高了照片在用户发布的信息中的地位。

  • Snapchat 图片社交爆红,Facebook 立即抄袭山寨了一个同类产品。

为什么照片社交会流行起来?

张小龙在解释为什么微信朋友圈的文字发布功能放在那么隐秘的地方时,说「要一个人写一段字的难度远远大于他发一张图片」,微信朋友圈不鼓励发文字,是为了鼓励发图片。

「如果是文字和图片都有的话,反而不容易达成这样的目标。比如说,你的文字写得好,你肯定会每天都写一些,你的朋友一看,你的水平那么高,我肯定不写了。又或者你看别人的文字那么诗情画意,你拍一个吃饭的画面,你都觉得不好意思了。」

照片社交为什么会流行起来?除了带照相功能的智能手机的流行这一外部原因,最大的内因是用户发照片的成本低,而照片也是比文字更容易阅读的介质。对于普通用户来说,写「我吃了一顿饭,有 XXX,XXX 菜」是无趣味的,而一张照片是有趣味的,不管是对发布者而言还是对浏览者而言。

文字社交是为了什么?

文字比大多数的照片能够承载更多的信息,但是,人们在社交的过程中在意的并不是大信息的交换,更多地是在借由生活琐事来交流情感。以文字为主的微博举例,微博在国内的流行,并不全是社交网络式的成功,更像是数字媒体对人们的侵入,剥削的首先是网民对传统媒体的消费,其次才是以此带来的人们对社交需求的消费。

其次,微博作为文字传播的途径,却仍然对图片有很强的依赖。微博上的营销账号深谙这点,他们知道文字配图能够引起受众更大更多的兴趣。这不是说文字本身并不重要,而是说图片有天然的被重视的优势。

照片社交能取代文字社交吗?

文字社交有着不可被取代特质。正如「一图胜千言」,反过来看,很多文字也是不能被照片和图片表达的。照片社交和文字社交,并不是相对立的,而是互补的。曾经各大社交网站的错误并不是缺少照片社交的属性,而是没有把照片社交摆在如今应有的地位(当然,这跟带照相功能的智能手机的大规模流行有关)。现在,这个忽视终于随着时代的潮流被正视和改进了。

照片社交无法取代文字社交,也没必要取代之。因为他们俩可以共存下去。


13 Mar 2013
 
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